http://www.gashtonline.com/images/backkk/oropa.jpg

قاره اروپا در نیم‌کره شمالی کره زمین قرار گرفته و پس از قاره اقیانوسیه، مقام دومین قاره کوچک جهان را به خود اختصاص داده است. قاره اروپا با قاره آسیا در همسایگی قرار دارند و در یک پهنه خشکی قرار گرفته‌اند و با یک‌دیگر اوراسیا را تشکیل می‌دهند.این قاره از طریق دریای مدیترانه با قاره آفریقا مرز آبی دارد مرز میان اروپا و آسیا را کوه‌های آرال تشکیل می‌دهند.کشورهایی که بخشی از آنها در اروپا و بخش دیگری در آسیا قرار دارد دارد کشورهای اوراسیایی می نامند.
مساحت اروپا حدود ۱۰ میلیون کیلومتر مربع است و بیش از ۷۳۰ میلیون نفر جمعیت دارد که یازده درصد از جمعیت جهان را تشکیل می‌دهند.با وجود مساحت نسبتاً کم خود، اروپا پس از آسیا دومین قاره جهان از نظر تراکم جمعیت است. اروپا در اصل شبه جزیره‌ای در شمال غرب اوراسیا و در شمال قاره آفریقا است. اروپا که به دلیل قرار گرفتن در منطقهٔ معتدل شمالی به قاره سبز معروف است بین آب‌های دریای خزر و دریای سیاه در جنوب شرقی، دریای مدیترانه در جنوب، اقیانوس اطلس در غرب که از این طریق می توان گفت با ایالات متحده آمریکا مرز آبی دارد و دریای آدریاتیک در شمال قرار دارد. اروپا هم‌چنین جزایر بسیاری دارد که از جزایر بزرگ آن می‌توان به جزایربریتانیای کبیر و ایسلند اشاره کرد. شماری از شهرهای مهم و تاریخی جهان ازجمله  پاریس ، لندن، رم، مسکو، آتن ، و برلین ،  وین در اروپا قرار گرفته‌اند.مجوز ورود به اکثر کشورهای اروپایی ویزای شینگن است و برخی کشورهای اروپایی که عضو پیمان شینگن نمی باشند نیز با ویزای شینگن می توان به این کشورها وارد شد.

کشورهای اروپایی شامل 52 کشور مستقل و شش کشور کم رسمیت به شرح ذیل می باشد:

کشورهای مستقل اروپایی شامل :

 

جمهوری فدرال آلمان بریتانیای کبیر جمهوری فرانسه پادشاهی اسپانیا
جمهوری ایتالیا جمهوری ایتالیا
انگلستان جمهوری اتریش دانمارک جمهوری چک جمهوری فنلاند پادشاهی سوئد
جمهوری ترکیه کنفدراسیون سوئیس جمهوری یونان پادشاهی بلژیک جمهوری بلغارستان جمهوری قبرس
جمهوری پرتغال پادشاهی هلند فدراسیون روسیه پادشاهی نروژ جمهوری لهستان رومانی
جمهوری بلاروس جمهوری لتونی جمهوری لیتوانی جمهوری اسلوونی جمهوری استونی اوکراین
جمهوری مقدونیه  بوسنی و هرزگوین  جمهوری صربستان  مونته نگرو    جمهوری کرواسی  جمهوری مولداوی 
جمهوری ارمنستان    جمهوری آذربایجان  جمهوری گرجستان  جمهوری قزاقستان ایرلند شمالی  ایرلند  
مجارستان  جمهوری اسلواکی  جمهوری آلبانی    جمهوری ایسلند  جمهوری مالت  دوک‌نشین لوکزامبورگ
 پرنس‌نشین آندورا  پرنس نشین لیختن اشتاین  پرنس‌نشین موناکو  جمهوری سن مارینو  دولت شهر واتیکان  سریر مقدس

 

کشورهای کم رسمیت شامل:

جمهوری آبخاز , کوزوو , جمهوری قره باغ , جمهوری ترک قبرس شمالی , ترنسنیستریا , اوستیای جنوبی

چهار قرار داد بزرگ حوزه یورو ،پیمان شینگن ،  اتحادیه اروپا و پیمان ناتو تقریبا تمامی کشورهای اروپایی را از نظر پولی ،مالی ، اقتصادی و نظامی با یکدیگر متحد و به یکدیگر وابسته نموده است

یک‌سوم از زمین‌های اروپا قابل کشاورزی است که این درصدی بسیار بالاتر از دیگر قاره‌های جهان است. آب‌وهوای آن نیز در کل معتدل است و انسان از ده‌ها هزار سال پیش از قاره اروپا سکونت یافته‌است. وجود جریان آب گرم موسوم به گلف استریم که از اقیانوس به آب‌های غربی اروپا جریان دارد باعث معتدل شدن آب‌وهوای آن شده‌است. بیشتر مردم قاره اروپا سفیدپوست هستند و درصد بالای آن‌ها به زبان‌های هندواروپایی سخن می‌گویند.

کشورهای اوراسیایی : فدراسیون روسیه , جمهوری ترکیه جمهوری آذربایجان ,جمهوری گرجستان ,جمهوری ارمنستان , جمهوری قزاقستان و قبرس شمالی

عرصه اروپا به طور کل کم‌ ارتفاع است ولی رشته کوههای آلپ، پیرنه، کارپات و بالکان از این قاعده مستثنا است. رودهای اصلی اروپا عبارتند از رون،ولگا، دانوب، راین و البه. بزرگ‌ترین رود اروپا ولگا است. این رودها در جابه‌جایی مردم و کالا کمک زیادی به اهالی قاره اروپا می‌کند.

 

از دیدگاه سیاسی قاره اروپا را به طور معمول به اروپای غربی و اروپای شرقی تقسیم می‌کنند. بیشتر کشورهای اروپای شرقی ازجمله روسیه، در دوره‌ای در زمره کشورهای بلوک شرق به شمار می‌آمدند و بخشی از آن‌ها نیز در میان کشورهای اتحاد شوروی بودند. خاک روسیه که بزرگ‌ترین کشور جهان است در هر دو قاره آسیا و اروپا گسترده شده‌است. با وجودی‌ که بیشتر خاک روسیه در قسمت آسیایی آن قرار دارد، بیشتر جمعیت این کشور در بخش اروپایی که در غرب کوه‌های آرال است زندگی می‌کنند.قاره اروپا به لحاظ تکنولوژی ، گردشگری و پیشرفت قاره ای پیشرو در سطح جهان محسوب می شود